L'Ordre des Chartreux

Retraites

Seuls les candidats éventuels à la vie cartusienne peuvent faire une retraite au monastère après une entente préalable avec le Prieur ou le Père Maître de la maison (voir détails ci-dessous).

Retraites Spirituelles

La vocation solitaire ne nous permet pas de recevoir en retraite au monastère ceux qui cherchent seulement un ressourcement spirituel. Mais il existe cependant deux possibilités pour faire une retraite dans l'esprit de saint Bruno.

Maison St Bruno

Certains verront dans la création de la Maison St Bruno confiée à quelques laïcs liés à l'Ordre des chartreux, un signe de la Providence voire même une grâce spéciale reçue de Dieu en forme de clin d'oeil de Bruno à ses amis laïcs puisque l'idée de cette Maison, grande première dans l'histoire cartusienne, fut soumise et adoptée au Chapitre Général de 2001 l'année même du neuvième centenaire de la mort de Saint Bruno (6 oct 1101 - 2001).

Cette communauté peut recevoir en retraite hommes et femmes, désireux de vivre une retraite dans une cellule de chartreux. L'ensemble du rythme de la vie de cette maison se rapproche autant que possible de celui de la vie en chartreuse.
Pour plus de détails voyez le site http://selignac.chartreux.org

Retraites de discernement à la vie cartusienne

Comme on l'a dit plus haut, notre vocation solitaire ne nous permet d'accepter en retraite que les candidats qui pense à une possible vocation cartusienne. Un minimum de discernement est cependant nécessaire pour s'assurer qu'une telle retraite est opportune.

Si donc vous voulez étudier la possibilité d'une telle vocation, il est souhaitable d'en parler avec votre père spirituel si vous en avez un. Son accord n'est pas obligatoire, vous demeurez libre, mais c'est mieux quand c'est possible. Ensuite il faut écrire à une maison en tâchant de vous faire connaître suffisamment, c'est à dire en donnant quelques informations sur votre âge, vos études, votre situation actuelle sur le plan familial et éventuellement professionnel. Enfin et surtout dites quelque chose de votre cheminement vers la vie religieuse (depuis quand y avez-vous pensé ? Avez-vous eu des contacts avec d'autres monastères ?) et vers la chartreuse (Comment avez-vous connu la chartreuse ? Quelles sont les raisons de votre attirance pour la vie cartusienne ? ).

Pour ceux qui auraient du mal à faire cela par écrit il est possible de venir une demi-journée au monastère pour parler avec le Père Maître. S'il y a une autre difficulté, expliquez la situation et on verra ce qu'il convient de faire.

Nous souhaitons également pouvoir contacter un prêtre ou un religieux qui vous connaisse bien et qui puisse témoigner du sérieux de votre démarche. Si cette démarche a été suivie depuis un certain temps par un père spirituel, le mieux est bien-sûr de nous donner ses coordonnées, ou encore une lettre de sa part. Il ne s'agit pas d'une condition sine qua non car tout le monde n'a pas un père spirituel.

Si, à l'issue de cette première étape une retraite semble envisageable, deux situations sont possibles :

  • Si vous désirez une simple prise de contact, on pourra vous proposer une retraite d'une semaine, mais c'est un temps trop court pour permettre de prendre une décision.
  • Si vous désirez une retraite de discernement (c'est à dire destinée à répondre à la question : Est-ce ma vocation ou non), il faut prévoir deux semaines ou mieux trois. Nous ne demandons rien pour ces retraites, mais vous devez payer vous-même le voyage aller et retour, et prévoir donc d'avoir de quoi payer le billet de retour. Les détails seront communiqués par la maison que vous aurez contactée.

Ici se pose souvent une question : quelle maison choisir ? Il y a actuellement trois chartreuses francophones qui peuvent recevoir des novices : deux en France, la Grande Chartreuse et Portes, une en Suisse, La Valsainte. Il n'y a pas de grandes différences entre ces maisons. Du point de vue du climat elles sont très semblables. Chaque communauté a bien-sûr sa physionomie, mais dans chacune de ces maisons l'essentiel de la vie cartusienne est vécu de façon semblable. On pourra noter toutefois quelques différences. La chartreuse de Portes est une petite maison, avec seulement 13 cellules contre 35 à la Grande Chartreuse et autant à la Valsainte. Cela lui donne un cachet plus familial. C'est aussi une maison où il y a plus de français dans la liturgie car les psaumes sont chantés en français, alors qu'ils sont en latin à la Grande Chartreuse et à La Valsainte.

Retraites de discernement pour les candidats venant d'un pays lointain

Pour les candidats venant de pays lointains (hors d'Europe), des conditions particulières doivent être envisagées.

Il n'est pas normalement possible au monastère de payer le voyage pour une retraite en raison des frais élevés que cela représente, du nombre des demandes qui nous parviennent et du fait que la plupart du temps ce voyage serait inutile ; en effet à peine un quart des retraitants que nous recevons au monastère choisissent de faire un postulat.

Ceux qui ont la possibilité de payer le voyage aller-retour peuvent s'adresser à nous dans les mêmes conditions que ceux qui viennent de France, avec toutefois une différence entre ceux qui viennent d'un pays appartenant à l'Europe (il n'y a alors pas de difficulté particulière) et ceux qui résident hors d'Europe, auquel cas un visa est nécessaire ce qui apporte quelques complications.

Ceux qui sont dans l'impossibilité de payer leur voyage doivent alors commencer par faire un discernement assez poussé sur place. Ce discernement est un parcours assez exigeant qui comporte plusieurs éléments :

  1. Le candidat doit nous donner un exposé suffisamment détaillé de sa vie et de ses motivations : Âge, famille, études, travail, centres d'intérêt, relations avec les autres (amis et amies). Réception des sacrements : Baptême, confirmation. Demander à la paroisse de baptême les certificats correspondants. Cheminement intérieur de sa vocation : À quelle époque de sa vie est-elle apparue pour la première fois, dans quelles circonstances ? Quelles en ont été les étapes : lecture, contact avec des religieux, retraite etc. Comment a-t-il connu la chartreuse ? Dimensions actuelles de sa vie chrétienne (engagement dans la paroisse, Œuvres charitables, prière personnelle, oraison, Lectio Divina, etc.).
  2. Le candidat doit fournir un bilan de santé venant d'un médecin ou d'un hôpital.
  3. Le candidat doit nous donner les références d'au moins un (de préférence deux) prêtre(s) ou religieux qui le connaissent bien et qui puisse(nt) se porter garant du sérieux de sa démarche. Il est souhaitable que ce(s) prêtre(s) ai(en)t une connaissance suffisante de la vie monastique contemplative.
  4. Si la correspondance avec les prêtres dont on vient de parler incite à poursuivre l'étude d'une possible vocation, le candidat devra faire dans son pays ou dans un pays proche une retraite suffisamment prolongée (un mois ou plus) dans des conditions de solitude proche de notre vie. Il devra pour cela s'adresser à un monastère bénédictin ou cistercien qui accepterait, en relation avec nous, de lui faire faire cette retraite dans des conditions un peu particulières, et accompagné par un moine susceptible de faire un premier discernement. Ce n'est qu'à l'issue de ces quatre étapes, si elles se sont toutes déroulées de manière suffisamment positive, qu'on pourrait évoquer la possibilité de rejoindre une chartreuse.

Pour cela plusieurs éléments doivent être encore pris en considération :

  1. Frais de voyage
  2. Obtention du visa : c'est une démarche qui peut être longue. Il ne faut pas venir avec un visa de touriste qui ne permettrait pas l'établissement d'une carte de séjour. Un visa longue durée est nécessaire et pour cela il faut que le candidat ait un passeport valide et une attestation de prise en charge du monastère doit être fournie.
  3. Pour les candidats venant d'Afrique une acclimatation à l'Europe est nécessaire avant une entrée au monastère. Il faudra donc trouver un parent ou ami séjournant en Europe et acceptant de recevoir pour quelques semaines le candidat.
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